Lexikon: Proton-Proton-Reaktion

 

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Die Proton-Proton-Reaktion (p-p-Reaktion, Proton-Proton-Kette) ist eine von zwei Kernfusion|Fusionsreaktionen des so genannten Wasserstoffbrennens, durch die die e in umwandeln. Die andere Reaktion ist der Bethe-Weizsäcker-Zyklus (CNO-Zyklus). Bei Sternen mit Größen bis zur Masse der spielt die Proton-Proton-Reaktion eine wichtigere Rolle bei der Energieerzeugung. Der stark exotherme Charakter der Fusion rührt daher, dass das Endprodukt Helium eine um etwa 1% geringere Masse aufweist, als die in die Reaktion eingegangenen Wasserstoffteilchen (). Die Differenz wird dabei nach der Äquivalenz von Masse und Energie|einsteinschen Gleichung E = mc² fast vollständig in umgewandelt.

Die Proton-Proton-Reaktion hat die niedrigsten voraussetzungen aller in Sternen auftretenden Fusionsreaktionen (in Brauner Zwerg|Braunen Zwergen laufen zwar auch unterhalb dieser Grenze Fusionsreaktionen ab, sie zählen aber nicht zu den Sternen). Sie kann in Sternen mit einer Kerntemperatur von mehr als 3 Millionen ablaufen. Bei diesen Temperaturen sind alle beteiligten Atomkerne vollständig Ionisation|ionisiert, d. h. ohne Elektronenhülle.

Die Energieerzeugungsrate ist bei der Proton-Proton-Reaktion Proportionalität|proportional zur 6. Potenz (Mathematik)|Potenz der Temperatur. Mithin bewirkt eine Erhöhung der Temperatur um 5% eine Steigerung von 35% bei der Energiefreisetzung.

Startreaktionen

Zunächst fusionieren zwei WasserstoffAtomkern|kerne 1H (Protonen) zu einem Deuteriumkern 2H, wobei durch die Umwandlung eines Protons in ein ein Positron e+ und ein Neutrino|Elektronneutrino νe frei wird.

1H + 1H → 2H + e+ + νe + 0,42 Elektronenvolt|MeV

Um die starke, auf der positiven Ladung (Physik)|elektrischen Ladung beider Reaktionspartner beruhender Abstoßung durch die Coulombsches Gesetz|Coulombkraft zu überwinden, benötigen die beteiligten Protonen eine hohe kinetische Energie, die nach der maxwellsche Geschwindigkeitsverteilung|maxwellschen Geschwindigkeitsverteilung aber nur wenige besitzen. Ein wichtiger Mechanismus, damit dennoch genügend Protonen verschmelzen können, ist der Tunneleffekt (Physik)|Tunneleffekt, der es einigen von ihnen ermöglicht, den Tunneleffekt (Physik)|Potenzialwall zu überwinden. In der Sonne dauert es im Schnitt 14·109 Jahre, bis ein bestimmtes Proton mit einem anderen reagiert. Durch die große Anzahl von Protonen im Sterninneren geschieht dies jedoch häufig genug, um die Reaktion kontinuierlich ablaufen zu lassen. Liefe die Reaktion häufiger ab, hätte die Sonne ihren Wasserstoffvorrat längst verbraucht. Die Energie von 0,26 MeV, die die Neutrinos in Form ihrer (geringen) Ruhemasse und vor allem ihrer kinetischen Energie tragen, wird dem Stern entzogen, da sie nahezu ungehindert durch die Sternmaterie hindurch entweichen können.

Das entstandene Positron Annihilation|annihiliert mit einem e-, d. h., sie reagieren miteinander und werden vollständig in Energie umgewandelt. Die Masse beider Partner wird in Form von zwei Gammastrahlung|Gammaquanten γ als Energie frei.

e+ + e- → 2γ + 1,02 MeV

Das entstandene Deuterium kann anschließend (nach durchschnittlich nur 6 s) mit einem weiteren Proton reagieren, wobei das leichte Helium- 3He entsteht:

2H + 1H → 3He + γ + 5,49 MeV


Hauptfolgereaktionen

Es gibt nun im Wesentlichen drei verschiedene Reaktionsketten, bei denen schließlich das (in der Natur überwiegende) Helium-Isotop 4He erzeugt wird. Sie setzen bei verschiedenen Temperaturen ein. In der Sonne treten die nachfolgend beschriebenen Reaktionen unterschiedlich häufig auf:

  • Proton-Proton-Reaktion I: 91%
  • Proton-Proton-Reaktion II: 9%
  • Proton-Proton-Reaktion III: 0,1%

Proton-Proton-Reaktion I

Nach durchschnittlich 106 Jahren fusionieren zwei Heliumkerne 3He zu 4He (Alphastrahlung|α-Teilchen), wobei zwei Protonen freiwerden. Sie stehen für weitere Reaktionsschritte zur Verfügung.

3He +3He → 4He + 1H + 1H + 12,86 MeV

Die vollständige Reaktionskette bis hier, bei der die unter Startreaktion aufgeführten Reaktionen je zweimal durchlaufen werden, um die notwendigen 3He-Teilchen für die letzte Fusion zu schaffen, setzt eine Nettoenergie von

2×(0,42 MeV + 1,02 MeV + 5,49 MeV - 0,26 MeV) + 12,86 MeV = 26,2 MeV

frei (≈ 4,20·10-12 Joule|J). Die Proton-Proton-Reaktion I ist vorherrschend bei Temperaturen von 10–14 Millionen Kelvin. Unterhalb dieser Temperatur wird nur sehr wenig 4He produziert.


Proton-Proton-Reaktion II

Bei der Proton-Proton-Reaktion II dient ein früher erzeugter Heliumkern 4He als , um ein weiteres aus 3He herzustellen.

3He + 4He → 7Be + γ + 1,59 MeV
7Be + e- → 7Li + νe
7Li + 1H → 4He + 4He + 17,35 MeV

Die Proton-Proton-Reaktion II läuft vorrangig bei Temperaturen von 14–23 Millionen Kelvin ab.

90% der Neutrinos, die durch die zweite Reaktion erzeugt werden, besitzen eine Energie von 0,861 MeV, während es bei den übrigen 10% 0,383 MeV sind, abhängig davon, ob sich das entstandene Lithum 7Li im Grundzustand oder im angeregten Zustand befindet.


Proton-Proton-Reaktion III

Auch hier fungiert ein Heliumkern 4He als Katalysator.

3He + 4He → 7Be + γ + 1,59 MeV
7Be + 1H → 8B + γ + 0,14 MeV
8B → 8Be + e+ + νe
8Be ↔ 4He + 4He

Die Proton-Proton-Reaktion III ist vorherrschend bei Temperaturen über 23 Millionen Kelvin.

Diese Reaktion ist zwar nicht die Hauptenergiequelle der Sonne, deren Temperatur nicht hoch genug dafür ist, sie spielt aber bei der Erklärung des solares Neutrinoproblem|solaren Neutrinoproblems (siehe auch ) eine wichtige Rolle, da sie Neutrinos mit den höchsten Energien von bis zu 14,06 MeV erzeugt, die so genannten 8B-Neutrinos. Solche Neutrinos lassen sich in irdischen en leichter nachweisen als die niederenergetischen.


Weitere Reaktionen

Neben den drei vorgenannten Reaktionen gibt es noch zwei seltener ablaufende.

Proton-Elektron-Proton-Reaktion

Bei der Proton-Elektron-Proton-Reaktion, kurz pep-Reaktion, fusionieren zwei Protonen und ein Elektron zu einem Deuteriumkern.

1H + e- + 1H → 2H + νe

Die Reaktion tritt deswegen so selten auf – in der Sonne im Verhältnis von 1:400 gegenüber der Proton-Proton-Reaktion I – da hier drei Teilchen nahezu simultan zusammentreffen müssen. Die Energie der erzeugten Neutrinos ist allerdings mit 1,44 MeV deutlich höher.


Helium-Proton-Reaktion

Noch seltener tritt die Helium-Proton-Reaktion (kurz Hep-Reaktion) ein, die direkte Fusion von Helium 3He mit einem Proton zu 4He.

3He + 1H → 4He + νe + e+ + 18,77 MeV


Asche

Die »Asche« des Wasserstoffbrennens ist Helium 4He, das als Ausgangsstoff beim u. U. später einsetzenden Heliumbrennen dienen kann.


Siehe auch: Bethe-Weizsäcker-Zyklus, Drei-Alpha-Prozess|3α-Prozess, Nukleosynthese Kategorie:Astrophysikalischer Prozess

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